MacroArray Diagnostics

EU-Förderung für Allergiediagnostik-Innovation

Das neue Testsystem Allergy Explorer, kurz ALEX, kann laut Herstellerangaben weltweit erstmals schnell und zuverlässig auf bis zu 300 Allergene gleichzeitig testen.

EU-Förderung für Allergiediagnostik-Innovation

Dr. Christian Harwanegg, Dr. Georg Mitterer, Dr. Christian Sascha Dennstedt (von links) | © Iris Kavka, Bridelights.com

Die MacroArray Diagnostics GmbH überzeugte als einziges österreichisches Life-Science-Unternehmen die hochkarätig besetzte Auswahljury im Horizon-2020-Förderprogramm „EIC SME Instrument – Phase 2“ der EU und erhält 2,5 Millionen Euro für die Weiterentwicklung einer revolutionären Allergiediagnostik-Technologie, die höchste jemals an ein österreichisches Unternehmen vergebene EU-Förderung.Rund 30 Prozent der Bevölkerung sind von Allergien betroffen. Die frühzeitige und umfassende Diagnose einer allergischen Erkrankung trägt dazu bei, schwere Schädigungen zu vermeiden und die Behandlungskosten niedrig zu halten. Derzeit müssen Betroffene für die Allergiediagnostik oft eine unangenehme Prozedur über sich ergehen lassen (Hauttest), die Ergebnisse decken nur einen Bruchteil des Allergiepanels ab. Das neue Testsystem Allergy Explorer, kurz ALEX, kann laut Herstellerangaben weltweit erstmals schnell und zuverlässig auf bis zu 300 Allergene gleichzeitig testen. Ein kleiner Tropfen Blutplasma oder Serum reicht für die umfassende Analyse aus. MacroArray Diagnostics Geschäftsführer Christian Harwanegg über das neue Investment: „Wir verstehen die Förderzusage der EU als große Auszeichnung für unser einzigartiges Diagnoseverfahren. Mit den neu eingeworbenen Mitteln entwickeln wir das Allergie-Testsystem ALEX für den Einsatz bei einem neuen Kundensegment weiter. Dabei setzen wir stark auf Laborgeräte mit einem hohen Automatisierungsgrad.“

Das Projekt von MacroArray Diagnostics wurde als einziges Life-Sciences-Projekt aus ganz Österreich ausgewählt. Insgesamt investiert die EU im Rahmen der Ausschreibung 94,25 Millionen Euro in 57 Projekte aus 17 Ländern und sämtlichen technologischen Richtungen. Ziel des H2020-Förderprogramms EIC SME – Phase 2 ist, die Markteinführung zukunftsweisender Projekte zu unterstützen und das Wachstum innovativer Unternehmen zu beschleunigen. Ein weiterer Aspekt bei der Zusage der Förderung war das Beinahe Monopol von Herstellern aus den Vereinigten Staaten. „In Europa dominiert den Markt in der Allergiediagnostik ein einzelner US-Konzern, das wollen wir ändern“, so Harwanegg. Der Allergy Explorer ALEX baut auf dem bekannten Schlüssel-Schloss-Prinzip auf, mit dem ein Antikörper sein Gegenstück, das Antigen, bindet. Bei Allergikern finden sich im Blut ganz bestimmte Antikörper, die bei Nichtallergikern fehlen. Das neue Testsystem kann diese aus einem einzigen Tropfen Blutplasma oder Serum rasch und präzise aufspüren und liefert ein umfassendes, individuelles Antikörperprofil. Bis zu 300 verschiedene Allergene werden berücksichtigt, darunter sämtliche bekannten Allergieauslöser, so MacroArray. Das neue Verfahren wurde von Christian Harwanegg und Georg Mitterer in Wien entwickelt. Gemeinsam mit dem Business Angel Christian S. Dennstedt gründeten sie Anfang 2016 die MacroArray Diagnostics GmbH. In der Praxis wird der Einsatz von ALEX zum Beispiel bereits in der Allergieambulanz am AKH Wien getestet. Christian A. Müller von der Medizinischen Universität Wien und Leiter der Allergieambulanz über seine Erfahrungen mit ALEX: „Der Allergy Explorer (ALEX) von Macro Array Diagnostics kombiniert bewährte diagnostische Verfahren mit den neuesten Erkenntnissen der Allergieforschung.“

Weitere Informationen unter www.macroarraydx.com

 

Entnommen aus MTA Dialog 7/2018