Brustkrebsscreening

Ein neuartiges Mammographiegerät

Das ETH-Spin-off GratXray will die Präzision von Mammographien erhöhen. Mithilfe eines neuartigen Gerätes könnte die Erkennung von Brustkrebs nicht nur genauer, sondern auch schmerzfrei werden.

Mammographie

So könnte das Mammographiegerät aussehen: Die Brust wird durch eine Öffnung geführt und hängend geröntgt, was für Patientinnen schmerzfrei ist. | GratXray

Am Anfang jedes Jungunternehmens steht die Vision, mit neuen Ideen den Markt zu erobern. Vor der erfolgreichen Firmengründung gibt es jedoch etliche Meilensteine zu erreichen. So auch im Fall von "GratXray", einem Spin-off, das diesen Sommer aus der ETH Zürich und dem Paul-Scherrer-Institut (PSI) hervorgegangenen ist.

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Aktuelle Studien aus Deutschland zeigen, dass Frauen von der früheren Diagnosestellung im Mammographie-Screening und der damit verbundenen schonenderen Therapie profitieren.

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"Es ist eine ziemlich lange Geschichte, die zur Gründung von GratXray geführt hat", schickt Marco Stampanoni, Spin-off-Mitgründer und Professor für Röntgenbildgebung an der ETH Zürich, voraus. Die Grundlage für ihr Unternehmen legten die Wissenschaftler in den Jahren 2006 bis 2017. In dieser Zeit entwickelten sie die Röntgenphasenkontrast-Mammographie stetig weiter. Durch die Integration dreier Gitter in herkömmliche Röntgensysteme lässt sich nicht nur messen, wie stark das Gewebe die Röntgenstrahlen absorbiert, sondern auch, wie dieses die Strahlung bricht und streut.

Die auf diese Weise gewonnenen Zusatzinformationen führen zu enorm kontrastreichen Bildern, die feinste Strukturen im Gewebe sichtbar machen. Dies vereinfacht es, auf den Zustand des untersuchten Gewebes zu schließen und Anzeichen von Brustkrebs wie Verkalkungen frühzeitig zu erkennen. "Dank des neuartigen Phasenkontrast-Verfahrens, das auf der Gitterinterferometrie basiert, glückte uns ein wichtiger Schritt in Richtung klinischer Anwendung", sagt Stampanoni. Und nicht nur das: Der Spin-off wurde vor kurzem mit dem Swiss Technology Award ausgezeichnet.

Hochaufgelöste und kontrastreiche dreidimensionale Bilder

Martin Stauber, CEO des Spin-offs, ist von der medizinischen Notwendigkeit des neuen Verfahrens überzeugt: «Die gängigen Brustscreeningmethoden sind nicht befriedigend und führen oft zu falschen oder zweideutigen Diagnosen.» So werden acht von zehn Frauen fälschlicherweise einer Biopsie unterzogen, weil bisherige Mammographien zu ungenau sind. Das setzt Betroffene unter großen psychischen Druck. Hinzu kommt, dass heutige Mammographien für Frauen schmerzhaft sind, da die Brust für eine gute Aufnahme stark gepresst werden muss.

Beim neuen Verfahren von GratXray sollen die Patientinnen auf dem Bauch liegend gescannt werden. Die Brust wird dabei durch eine Öffnung im Untersuchungstisch geführt und wird durch den unter dem Tisch montierten Computertomographen geröntgt. Dadurch ist diese Art der Mammographie schmerzfrei. Die dabei eingesetzte Strahlendosis ist gleich hoch wie bei einer herkömmlichen Mammographie, liefert jedoch dank der Gitter-Interferometrie hochaufgelöste und kontrastreiche dreidimensionale Bilder.

Das GratXray-Team entwickelt zurzeit mit externen Ingenieuren einen Prototyp, der in zwei Jahren kliniktauglich sein soll. Um diesen Zeitplan einzuhalten, arbeitet das Spin-off zudem eng mit klinischen Partnern wie dem Kantonsspital Baden und dem Universitätsspital Zürich zusammen. Stauber ist überzeugt: "Der Schritt vom Labor ins Spital gelingt nur, wenn das Gerät den klinischen Bedürfnissen und Routinen entspricht." Daher wird das Verfahren demnächst in 2D an Patientinnen in vivo und nicht wie bisher an Gewebsproben getestet.



Quelle: ETH Zürich, 11.12.2017